Αρχική Ειδήσεις τρόμου ψυχαγωγίας Αποκαλύφθηκε η ιστορία τρόμου εισόδου με δική σας ευθύνη: Χαμηλός ήλιος

Αποκαλύφθηκε η ιστορία τρόμου εισόδου με δική σας ευθύνη: Χαμηλός ήλιος

by Γουόλλαν Ιορδανία

Πριν από μερικούς μήνες, σε συνεργασία με τον συγγραφέα τρόμου Rob E. Boley, το iHorror έτρεξε διαγωνισμό. Ο νικητής του διαγωνισμού θα λάβει μια εξατομικευμένη ιστορία τρόμου που θα δημοσιεύτηκε εδώ στον ιστότοπό μας. Η στιγμή είναι επιτέλους εδώ! Ο νικητής του διαγωνισμού μας, Ian Murphy, απάντησε σε μια σειρά ερωτήσεων σχετικά με τη ζωή του και τις προσωπικές του ιδέες για τον τρόμο και ο Boley δημιούργησε μια ιστορία για να ταιριάζει απόλυτα στις απαντήσεις του. Είμαι στην ευχάριστη θέση να παρουσιάσω αυτήν την ιστορία του Lovecraftian για όλους τους αναγνώστες μας! Συγχαρητήρια, Ίαν!

Χαμηλός ήλιος

με,

Ρομπ Ε. Μπόλι

Το σκοτάδι της βραδιάς ξεθωριάζει όταν οι πιστοί έρχονται να σκοτώσουν τον άντρα που κάποτε ήταν γνωστό ως Murphy. Στέκεται κοντά στο τέλος μιας μακράς γραμμής εισιτηρίων που εκτείνεται από το Νέο Θέατρο μέχρι τις άκρες των Σεληνιακών Στρέων - το πλωτό φρούριο που στεγάζει τα τελευταία θραύσματα του ανθρώπινου πολιτισμού. Κοιτάζει μέσα στο νερό, παρασυρμένος από ένα αστραφτερό αίμα λείο και συλλογίζεται το γκρεμό του παρελθόντος και του παρόντος.

Τα σκουριασμένα τους βήματα καταγράφονται πολύ αργά. Όταν περιστρέφεται και ρίχνει έναν αγκώνα, μια σκουριασμένη λεπίδα βουτά στον ώμο του. Αιχμηρή αγωνία κροτάλισμα μέσα στην πληγή. Γρυλίζει και σπρώχνει την παλάμη του στο πρόσωπο του επιτιθέμενου με κουκούλα. Το τερατώδες κεφάλι του σπάει προς τα πίσω.

Το πρασινωπό φως του Dusk λάμπει στο φολιδωτό του πρόσωπο. Τα γυαλιά καλύπτουν τα μάτια του. Στρέφει το σωλήνα που τρέχει από τα ρουθούνια του μέχρι τα βράγχια του λαιμού του. Πράσινο γαλάζιο αίμα τόξων μέσω του αέρα. Ξεπλένει το σπαθί του και χρησιμοποιεί τον εισβολέα του ως ασπίδα. Όπως περίμενε, τουλάχιστον δύο επιπλέον χρεώσεις προς τα εμπρός. Το μέταλλο συγκρούεται με το μέταλλο.

Η δική του κουκούλα πέφτει προς τα πίσω, αποκαλύπτοντας το σημαδεμένο δεξί μάγουλό του και τις μακριές πλεξίδες της γενειάδας που καλύπτουν το αριστερό μισό του προσώπου του.

"Είναι Halfbeard!" ένα αγόρι φωνάζει.

Πολλοί στο συγκεντρωμένο πλήθος χειροκροτούν. Μερικοί προσπαθούν να ξεκινήσουν μια ψαλμωδία, αλλά σαν μια επίμονη φλόγα που μασά υγρό ξύλο δεν χρειάζεται. Τα παιδιά παρακολουθούν τη φοβερή δουλειά του, μάτια γεμάτα θαύμα. Οι γονείς τους συμπλέκουν δερμάτινες τσάντες γεμάτες ζυγαριά.

Οι παλάμες και τα πόδια του καίγονται θυμωμένα. Χτυπάει και κόβει τους εισβολείς του. Το σπαθί του σπάζει το λαιμό ενός πιστού. Γουργουρίζει και σφυρίζει. Ο ώμος του φωνάζει καθώς περιστρέφεται και κόβει έναν άλλο. Σπάει το λαιμό του πρώτου επιτιθέμενου - τώρα αιμορραγεί από πολλαπλές πληγές - αλλά δεν αφήνει το σώμα να πέσει. Ώρα να δώσει στο πλήθος αυτό που θέλουν - και να αποσπάσει την προσοχή του. Μετατοπίζεται πίσω από το θύμα του, μια γυναίκα. Δεν πειράζει. Τα στήθη της διευκολύνουν το κράτημα όρθια. Σταθεύει τη λεπίδα του οριζόντια κάτω από την κοιλιά Το μέταλλο ξεφλουδίζει κοντά στον προφυλακτήρα, και το ξύνει προς τα πάνω.

Δροσερές ζυγαριές ξεπροβάλλουν από την κοιλιά της σκύλας, αποκαλύπτοντας απαλή σάρκα από κάτω. Οι ζυγαριές κλονίζονται πάνω στην ξύλινη αποβάθρα και το πλήθος σπρώχνει προς τα εμπρός ζητωκραυγάζοντας και καταραμένος ταυτόχρονα. Ξύνει δύο ακόμη φορές πριν αφήσει το απογυμνωμένο πτώμα να γκρεμίζει προς τα κάτω. Αντικαθιστώντας την κουκούλα του και περικλείοντας το σπαθί του, απομακρύνεται από το σμήνος του όχλου.

Ο έντονος πόνος εκρήγνυται στο στήθος του.

Και πάλι πάλι.

Κοιτάζει προς τα κάτω.

Δύο παχιά καμάκια βγαίνουν τώρα από τους θωρακικούς μύες του. Κάποιος τον πυροβόλησε από πίσω. Οι πιστοί ήταν μια απόσπαση της προσοχής για την πραγματική επίθεση, ένας τρόπος να τον ξεπλύνει.

«Motherfucker», λέει, οι λέξεις έχουν ήδη καρυκευμένο με αίμα.

Τρία κλιμακωτά βήματα αργότερα, σκοντάφτει από την αποβάθρα και καταβρέχει στον ωκεανό. Καθώς βυθίζεται παρακάτω, διάβασε το βαμμένο πανό που απλώθηκε πάνω στο θαλάσσιο περίπατο για τελευταία φορά. Απόψε: Παγκόσμιος πρωταθλητής του θρύλου του Halfbeard!

Φυσαλίδες συρρέουν γύρω του. Εκτοξεύεται στο νερό και ψαλιδίζει τα δόρατα που προεξέχουν από το στήθος του, κάνοντας μικρή πρόοδο και με τα δύο. Ο ωραίος ωκεανός τον σέρνει κάτω.

***

Πάνω από μια ζωή πριν, ο Murphy ξύπνησε με κάτι ολισθηρό και παχύ κούνημα στο έντερο. Ο αέρας απλώνεται αλμυρός στη γλώσσα του. Δεν είχε θυμηθεί να πίνει τόσο πολύ, αλλά εδώ ήταν στον καναπέ και όχι στο κρεβάτι του φορώντας μόνο ένα σκισμένο μπουρνούζι από το οποίο αρκετά τατουάζ κοίταξαν περίεργα σε αυτήν την παράξενη νέα μέρα. Σηκώθηκε στα ασταθή πόδια και το δάπεδο έπεσε κάτω από αυτόν. Το κάτω μέρος των ποδιών του πονάει σαν να περπατούσε σε μια καυτή άσφαλτο. Η κόλαση?

Στάθηκε κάτω από την αίθουσα. Η πόρτα του υπνοδωματίου του - απέναντι από το μπάνιο - στάθηκε ανοιχτή. Οι συμβουλές χθες το βράδυ από το μπαρ ήταν τσαλακωμένες και διάσπαρτες στο πάτωμα δίπλα στη θήκη με τη σκονισμένη κιθάρα. Οι τσέπες του τζιν του στράφηκαν μέσα-έξω σαν το τζιν να σηκώνει το "Whatchagonnado". Κούνησε το κεφάλι του. Αυτοί οι λογαριασμοί και τα νομίσματα θα έπρεπε να είχαν αναπαραχθεί σε μια τράπεζα αντί να γλιστρήσουν από τα δάχτυλά του. Ποτέ δεν ήταν καλός με χρήματα. Πίνετε πάρα πολύ και εξοικονομείτε πολύ λίγο, είναι αυτό που είχε πει πριν φύγει για τελευταία φορά. Τώρα εδώ ήταν στην Καλιφόρνια και θα μπορούσε επίσης να ήταν ένας κόσμος μακριά. Πριν από χρόνια, και ακόμα τα λόγια της τον στοιχειώνουν.

Μόνο μια πόρτα στο διάδρομο έκλεισε, αυτή που ο ίδιος και ο συγκάτοικος του Keith υποχώρησαν σε έναν άντρα που ονόμασαν ιδιωτικά το Shut-In. Θυμήθηκε αόριστα ότι έκπληκτος όταν βρήκε την πόρτα ανοιχτή όταν επέστρεφε σπίτι χθες το βράδυ.

Εκνευρίζοντας, μπήκε στο μπάνιο και προσπάθησε να επικεντρωθεί στο πρωί τελετή μπροστά - παρακολουθώντας Η Daily Show, τρώγοντας ένα μπολ Special K και διαβάζοντας χθες τα γραπτά. Ένιωσε κοντά σε αυτό το τρέχον σενάριο. Αυτό θα μπορούσε να είναι εκείνο που τελικά θα αποδώσει - αυτό για να τον κάνει πλούσιο και διάσημο και να του κερδίσει ένα σπίτι στον ωκεανό. Το μόνο που ήθελε ήταν να δει μια από τις ιστορίες του στη μεγάλη οθόνη. Τα χρήματα δεν θα βλάψουν ούτε. Ένα παραθαλάσσιο σπίτι. Ήθελε να ξυπνήσει με τον ωκεανό σε αυτήν την πόρτα.

Το πάτωμα ταλαντεύτηκε ξανά. Έπιασε τον τοίχο. Θαμπή πόνος έριξε στην παλάμη του.

«Motherfucker», είπε, έκπληκτος με το τρίξιμο στη φωνή του.

Γύρισε την παλάμη του. Το σαγόνι του έπεσε ανοιχτό. Ο κτύπος της καρδιάς του έπαιζε έναν ακανόνιστο ρυθμό πανκ. Η τρυφερή σάρκα και των δύο παλάμων του διογκώθηκε προς τα πάνω σαν να είχε πάρει ένα νέο τατουάζ, εκτός αν δεν υπήρχε μελάνι - μόνο η ζέστη και ο πόνος. Γέρνει και τα δύο χέρια και έπιασε ίσως μια μικρή ματιά σε ένα απλό αλλά ξένο σύμβολο. Ένα στυλιζαρισμένο Χ ή ένα παραμορφωμένο αστέρι. Κλίνοντας στον τοίχο, έλεγξε τους πυθμένες των ποδιών του. Αυτοί, επίσης, είχαν την ίδια μυστηριώδη τρυφερότητα και έθεσαν σάρκα. Το στομάχι του φώναζε. Η κόλαση?

Έσκυψε στην τουαλέτα και τσίμπησε, πιάνοντας μόνο με τα δάχτυλά του σε περίπτωση που η ταλαιπωρία ήταν μεταδοτική. Μετά την έξαψη, πήγε στον καθρέφτη, φοβισμένος ότι μπορεί να δει ανυψωμένη σάρκα στο πρόσωπό του. Ευτυχώς, μόνο λίγες μέρες καλαμιών άφησαν τα χαρακτηριστικά του.

Ό, τι είχε συμβεί στα χέρια και τα πόδια του, ίσως χρειαζόταν καθαρισμό. Άναψε το ντους. Το νερό μύριζε λίγο αλμυρό και δεν ήταν καθόλου ζεστό, αλλά θα έπρεπε να το κάνει. Σκαρφάλωσε μέσα του και ξεπλύνθηκε χθες από αυτόν, κλίνει όλη την ώρα στο πλακίδιο. Ο ίλιγγος του δεν βελτιωνόταν, αλλά οι αναμνήσεις της χθεσινής νύχτας επέστρεφαν.

Ήρθε στο σπίτι σχετικά νηφάλιος και ο Shut-In τον χαιρέτησε με ένα περίτεχνο γυάλινο μπουκάλι - χωρίς ετικέτα. Ο Shut-In είχε επιμείνει να πίνει κάθε βολή με τον ίδιο τρόπο, κάμπτοντας πάνω από το τραπέζι και πιάνοντας το ξύλινο γυαλί ανάμεσα στα δόντια του - τα χέρια τεντωμένα - στη συνέχεια πηδώντας προς τα πάνω, ώστε τα πόδια του να φύγουν από το έδαφος. Στον αέρα, το λικέρ βυθίστηκε στο λαιμό του. Είχε τελειώσει τον πυροβολισμό σε όρθια θέση, τα χέρια τεντωμένα στον ουρανό, και έριξε το ξύλινο ποτήρι.

«Αχόι», είπε, σύμφωνα με τις οδηγίες του Shut-In.

Θυμήθηκε πολλές τέτοιες λήψεις, και το μυστηριώδες υπο-λέιζερ του που μίλησε για ανερχόμενες παλίρροιες και παγκόσμιες εκτιμήσεις και θαμμένους θησαυρούς και άθλια αφύπνιση.

«Αχόι», είπε τώρα. «Σκατά.»

Κλίνοντας στο πλακάκι, έριξε μια κουβέρτα ξυρίσματος στο πίσω μέρος του χεριού του και την απλώθηκε στους ελέγχους και το λαιμό του. Ξύστηκε μια κάθετη λωρίδα κάτω από το δεξί του μάγουλο. Αρκετές γρατζουνιές αργότερα, το σπίτι χτύπησε προς τα πλάγια.

Έπεσε σχεδόν εκτός αν αρπάξει τη ράβδο κουρτίνας ντους, η οποία έσπασε από τον τοίχο και έπεσε ούτως ή άλλως, μπερδεμένη στην κουρτίνα ντους. Το πάτωμα χτύπησε τον ώμο του.

"Η κόλαση?" αυτός είπε.

Κατάλαβε ότι ήταν σεισμός αν και η κίνηση αισθάνθηκε πολύ παρατεταμένη και ομαλή. Οι σανίδες δαπέδου δημιούργησαν ένα θλιβερό τραγούδι μιας φάλαινας. Σηκώθηκε, γυμνό και στάζει νερό. Το σπίτι τραβήχτηκε ξανά, πιο δύσκολα αυτή τη φορά. Κάτι μπήκε στη στέγη. Έδεσε τη ρόμπα του και σκουπίζει την κρέμα ξυρίσματος από το μη ξυρισμένο αριστερό μισό του προσώπου του.

Όταν άνοιξε την πόρτα, το σπίτι χτύπησε ξανά και τον χτύπησε προς τα πίσω. Ένα ράφι στο οικογενειακό δωμάτιο έπεσε. Γυαλί πασπαλισμένο στο πάτωμα. Αντ 'αυτού, έκανε καβούρι κάτω από την αίθουσα. Το δωμάτιο του Shut-In είχε ένα παράθυρο που βλέπει στην πίσω αυλή. Σκαρφάλωσε προς τα πίσω στις παλάμες και τα πόδια που έπαιζαν, ώσπου οι ώμοι του έσκυψαν την κλειστή πόρτα.

Σέρθηκε μέσα και μύριζε. Το δωμάτιο άφησε με μούχλα ιδρώτα και κερί κεριών και κάτω από αυτό το ολισθηρό άρωμα κάτι νεκρό. Αρκετό φως του ήλιου διαπέρασε τα συρόμενα περσίδες πάνω από το κρεβάτι για να του δείξει μια σειρά από παράκτιους χάρτες, σκίτσα και χειρόγραφα ποιήματα που καλύπτουν σχεδόν κάθε ίντσα του τοίχου. Οι χάρτες σημείωσαν κόκκινες καρφίτσες κατά μήκος της ακτής του ωκεανού. Τα σκίτσα έδειξαν παράξενα πλάσματα που αναδύονταν από τη θάλασσα - τεράστια θηρία με πλοκάμια και πολλά αυλάκια και αγκαθωτά ζυγαριά και φουσκωμένους σάκους. Κάποιοι πυροδότησαν φωτιά. Άλλοι ασκούσαν μακρά αγκαθωτά μαστίγια. Οι εκτυπώσεις από τα δωμάτια συνομιλίας έδωσαν οδηγίες για παράξενες συνταγές και περίεργες τελετές.

Ζαρώνοντας τη μύτη του, ανέβηκε στο κρεβάτι για να ανοίξει το παράθυρο. Το στρώμα φώναζε. Όταν τράβηξε τα blinds, η καρδιά του έτρεχε.

Ο εγκέφαλός του στροβιλίστηκε στο κρανίο του.

Χωρίς γη. Χωρίς σπίτια. Χωρίς αυτοκίνητα. Χωρίς γείτονες.

Το σπίτι του επιπλέει ελεύθερα πάνω στον ωκεανό. Στον ουρανό, περιστρεφόμενα σύννεφα καταιγίδας απείλησαν να καταπιούν τον χαμηλό ήλιο.

Πού πήγε ο κόσμος;

Έπεσε πλάγια, χτυπώντας κάτι άκαμπτο καλυμμένο από την κουβέρτα. Ένιωσα σαν - σκατά - ένα πόδι.

Η καρδιά του σφυρήλασε ακόμα πιο σκληρά, κάτι που φαινόταν αδύνατο. Το τρεμάμενο χέρι του τράβηξε πίσω την παχιά κουβέρτα. Το άρωμα του θανάτου εντάθηκε. Το πρόσωπο του Keith κοίταξε προς τα πάνω με θαμπά μάτια στο ταβάνι. Τράβηξε τον ώμο του φίλου του και τα εκτεθειμένα του χείλη του στραγγίστηκαν και έπεσαν κάτω. Έπεσε από το κρεβάτι και χτύπησε στο πάτωμα.

Ταυτόχρονα, κάτι έσπασε στο σαλόνι, ακολουθούμενο από βαριά βήματα. Κοίταξε την αίθουσα εγκαίρως για να δει μια απάνθρωπη σιλουέτα να εμφανίζεται. Οι εξωγήινες φωνές αντάλλαξαν συλλαβές που ακούγονταν σαν μεθυσμένα τραγούδια φαλαινών. Γυρίζοντας το κεφάλι, γύρισε προς τα πίσω κάτω από το κρεβάτι.

Τα βήματα έσπευσαν κάτω από την αίθουσα. Δύο ζευγάρια αλλοδαπών ποδιών ανακατεύτηκαν - φολιδωτά βατραχοπέδιλα γεμισμένα σε ξύλινες παντόφλες. Το περιεχόμενο ενός ραφιού έπεσε στο έδαφος. Πιο μεθυσμένο τραγούδι φάλαινας.

Τα μάτια του Μέρφι πήγαν πλατιά. Προσπάθησε να επιβραδύνει την αναπνοή του, αλλά οι πνεύμονες του ήταν φλογερά έμβολα. Έσφιξε τα χέρια του σε γροθιές. Η τρομερή εικόνα του πτώματος του Keith συνέχισε να αναβοσβήνει πίσω από τα μάτια του.

Ένα δροσερό χέρι στηρίχτηκε στο πίσω μέρος του λαιμού του. Φώναξε σχεδόν.

Μια φωνή πίσω του είπε: «Είναι εντάξει. Δεν μπορούν να σε ακούσουν. Είναι σχεδόν κωφοί εδώ πάνω από τη θάλασσα. "

Χτύπησε με κάθε λέξη, περιμένοντας τα τέρατα να σηκώσουν το κρεβάτι προς τα πάνω και να τον κόψουν ανοιχτό σαν ψάρι. Όπως ο Κιθ. Αλλά αν τα πλάσματα άκουγαν τη φωνή, δεν την έδειχναν.

"Εσύ είσαι?" είπε, αγωνιζόμενος να θυμηθεί το όνομα του Shut-In.

«Τι μένει από εμένα».

«Τι συνέβη στον Κιθ; Ποια είναι αυτά τα πράγματα; Τι στο διάολο συμβαίνει?"

«Προσφέρω στον Keith στον Gwanvobitha. Ήταν απαραίτητο να ολοκληρωθεί η Κλήση. Ο Άπειρος Κύριος ευλόγησε τον κόσμο μας με την εμφάνισή του. Δυστυχώς, ο θεός μας έχει αντιπάλους. Η δική μας δεν ήταν η μόνη Κλήση. Η μάχη έχει τελειώσει. Τώρα περιμένουμε να ανασηκωθούν οι θεοί, γιατί κανένας θεός δεν πεθαίνει ποτέ. Αυτό που δεν έχει γέννηση δεν μπορεί να έχει πραγματικό θάνατο. "

Ενώ το Shut-In κούνησε, ο Murphy γύρισε το κεφάλι του - το τριχωτό της κεφαλής και η σιαγόνα σφηνώθηκαν μεταξύ ελατηρίου και δαπέδου. Σχεδόν έκπληκτος όταν είδε τον συγκάτοικο του. Όλο το χρώμα είχε αποστραγγιστεί από το πρόσωπό του, το οποίο τώρα έστρεψε πίσω του με τα μάτια βυθισμένα βαθιά στο κρανίο. Όταν μίλησε, τα δόντια έπεσαν από το στόμα του και ψεκάστηκαν στο πάτωμα.

"Τι στο διάολο σου συνέβη;"

«Επρόκειτο να ανακατασκευαστώ στην εικόνα του Άγνωστου Κυρίου μας, αλλά τώρα αυτή η εικόνα ριζώνει. Είμαι μια καταστροφή, αλλά εσύ, θα τα καταφέρεις καλά σε αυτόν τον νέο κόσμο. "

«Τι μου έκανες χθες το βράδυ;»

"Αποχαιρετισμός."

«Τι έκανες στον Κιθ;»

«Φαίνε καλά», φώναξε ο Shut-In.

«Σκάσε», ψιθύρισε.

Το υποβαθμισμένο υπο-λέιζερ ώθησε το κάτω μέρος του κρεβατιού προς τα πάνω, ώστε να πέφτει πίσω στο πάτωμα. Τα χλωμά του χείλη αποσύρθηκαν σε ένα χαμόγελο rictus. Ένας κοπτήρας έφυγε δωρεάν. Τα πόδια με το βατραχοπέδιλο πέταξαν στο πάτωμα.

«Έιλε καλά», είπε ξανά η συγκατοίκός του.

Ένα ολισθηρό πλοκάμι κλειδωμένο στον αστράγαλο του Μέρφι. Ο τρόμος έβγαινε στο στήθος του. Προσπάθησε να κλωτσήσει ελεύθερα αλλά έπεσε πίσω. Ήταν τώρα στα μισά του δρόμου από το κρεβάτι. Ανά πάσα στιγμή, περίμενε τα εκτεθειμένα πόδια του να μαχαιρωθούν, να κολοβώσουν ή να συντρίψουν. Ο πανικός στράφηκε στο κρανίο του. Πήρε τον καρπό του Shut-In. Τα οστά μέσα στην πυρετώδη σάρκα τσακίστηκαν κάτω από τη λαβή του Μέρφι.

Το χαμόγελο του Shut-In κατέρρευσε σε ένα χλευασμένο χαμόγελο. Χασούρισε ή ίσως λυγμού, ήταν αδύνατο να πει ποιο.

"Αποχαιρετισμός."

«Γαμώτο», είπε ο Μέρφι. "Βοήθησέ με."

"Εχω ήδη."

Ο Μέρφι πιέστηκε ακόμα πιο σκληρά. Ένα άλλο πλοκάμι έπιασε τον άλλο αστράγαλο του. Τα πλάσματα τράβηξαν. Κάτι χτύπησε στα πλευρά του και ο πόνος έβγαλε μέσα του. Ο καρπός του Shut-In κατέρρευσε, τώρα όχι μεγαλύτερος από ένα κλαδί. Η λαβή του έπεσε προς τα κάτω πέρα ​​από τον καρπό στο χέρι, στο οποίο εύθραυστα οστά έσπασαν και έπεσαν.

"Αποχαιρετισμός."

Τα πλάσματα τραβήχτηκαν ξανά. Έχασε τη λαβή του. Σήκωσαν τον Μέρφι στον αέρα. Έπεσε και κατηγόρησε, τώρα πρόσωπο με πρόσωπο με ένα από τα πλάσματα. Το πρόσωπό του ήταν ένα λεπτό μωσαϊκό από κοχλιωτά κελύφη γεμάτα μέσα σε γυάλινο μπολ σε σχήμα μπάλας ντίσκο γεμάτο θαλασσινό νερό. Οι πλεξίδες από φύκια επιπλέουν και στις δύο πλευρές του προσώπου της. Τα κοχύλια και οι λαμπεροί μύες αποτελούσαν τον κορμό του, που καθόταν σκαρφαλωμένο πάνω σε ό, τι έμοιαζε με δύο τεράστιες ουρές αστακού. Έξι χοντρά βραχίονες προεξέχονταν από τις πλευρές του, το καθένα κρατούσε λασπώδεις λεπίδες σφυρηλατημένες από μακριές σπονδυλικές στήλες και τσιμέντο πάνω σε ένα προστατευτικό από κοράλλι και κέλυφος. Μύριζε ψάρια και λύματα.

Τον εκτόπισαν έξω από την μπροστινή πόρτα, όπου αγκυροβόλησε ένα παράξενο ιστιοφόρο σκάφος. Αρκετοί ιστοί προεξέχονταν σαν αγκάθια από τα πολλαπλά καταστρώματά του, τα οποία φαινόταν να αποτελούνται από οστά και ξύλο και παγωμένη άμμο. Δερμάτινα πανιά έπεσαν από τους ιστούς.

Δεν θα έβλεπε ξανά τον ήλιο για πολύ καιρό.

***

Στα έντερα του πλοίου, τα πλάσματα τον έδεσαν σε ένα τραπέζι και πίεσαν ένα κόκκινο-σίδερο μαρκαρίσματος στη ξυρισμένη δεξιά πλευρά του προσώπου του.

Ακούγοντας θερμότητα έσπασε στο μάγουλό του, αντηχεί από τα αόρατα τατουάζ που σιγοβράζουν στα χέρια και τα πόδια του. Χτύπησε και φώναξε. Όταν ο πιστός τράβηξε το σίδερο μακριά, κομμάτια απάνθρακας σάρκας προσκολλήθηκαν σε αυτό. Το άρωμα του καμένου δέρματος μαχαίρωσε τα ρουθούνια του.

Τον γύρισαν πάνω στην κοιλιά του, ανάγκασαν έναν λείο δερμάτινο σάκο πάνω από το κεφάλι του και έδεσαν τα χέρια του πίσω από την πλάτη του. Κάτι υγρό και ολισθηρό γλίστρησε πάνω από το αριστερό του ροζ και φοβόταν ότι αυτό ήταν κάποιο είδος εξωγήινου παιχνιδιού. Τράβηξαν την υγρασία μακριά, σχίζοντας το ροζ καρφί του μαζί του και αφήνοντας πίσω τους μόνο το σκισμένο κρεβάτι νυχιών και την έντονη αγωνία. Φώναξε στο σάκο του.

Ένας θορυβώδης θόρυβος που θα είχε αναγνωρίσει ως γέλιο αντηχεί στο σκοτάδι.

Η ολισθηρότητα γλίστρησε πάνω από το αριστερό δακτύλιο του.

«Σε παρακαλώ», είπε. «Όχι.»

Ένα προς ένα, άρπαξαν τα νύχια από τα δάχτυλα και τα δάχτυλά του. Όταν τελείωσε, τα πλοκάμια και τα βατραχοπέδιλα τον ανέβασαν στον βουλωμένο αέρα. Το ξύλο και το μέταλλο φώναζαν και έκαναν κλικ γύρω του. Δεν μπορούσε να αισθανθεί αεράκι και έτσι υπέθεσε τον εαυτό του να είναι στην κοιλιά του φρικτού πλοίου.

Τα κτήνη τον πέταξαν σε τίποτα. Το κεφάλι του περιστράφηκε. Η κοιλιά του στριφογύριζε. Προσγειώθηκε πλάγια σε κάτι ταυτόχρονα σκληρό και απαλό. Κάποιος έπεσε κάτω από αυτόν. Είχε προσγειωθεί σε ένα σωρό από πτώματα, μερικά ζωντανά και άλλα τόσο άψυχα όσο σάκοι ρυζιού. Μια γαστρονομική έκπληξη εκπέμπεται από το άτομο στο οποίο προσγειώθηκε. Πιάστηκε με τα δεμένα χέρια του, σφίγγοντας πρώτη μαλακή κοιλιά και μετά μαλακότερο στήθος. Μια γυναίκα. Γκρίνισε και στράφηκε μακριά.

«Λυπάμαι», είπε.

Απάντησε μόνο με γκρίνια και κλαίει. Ο φόβος έπεσε στις φλέβες του καθώς φαντάστηκε τι είχαν κάνει σε αυτήν. Σπάστηκε το σαγόνι της; Κόβεις τη γλώσσα της; Περισσότεροι βογκητές και λυγμοί έσπρωξαν το σκοτάδι. Ο φόβος και η ναυτία μπλέκονταν στην κοιλιά του και πέφτουν στο λαιμό του. Στεγνώθηκε στην τσάντα που καλύπτει το κεφάλι του.

***

Το πλοίο έπλευσε.

Τα λεπτά εκτείνονται σε ώρες σε μέρες, με στίγματα μόνο από την πόρτα που ανοίγει. Μερικές φορές, οι απαγωγείς τους τον μαχαιρώνονταν στη σπονδυλική στήλη με κάτι έντονο και ζεστό. Φαινόταν σαν βασανιστήρια στην αρχή, αλλά αργότερα αποφάσισε ότι πρέπει να ήταν κάποιο είδος διατροφής. Άλλες φορές, τα τέρατα έριξαν φρέσκους αιχμάλωτους στο σωρό. Κάποιοι θα μπορούσαν ακόμα να μιλήσουν.

"Ξεκίνησε με πυροβολισμό σε ορφανοτροφείο στο Σιάτλ", δήλωσε ένας ασφαλιστικός πράκτορας από το Κάνσας Σίτι, "και στη συνέχεια έσπασαν νέα για αρκετές συγχρονισμένες δολοφονίες στην Ιαπωνία. Στη συνέχεια ήταν η Πορτογαλία. Οι δημοσιογράφοι το χαρακτήρισαν αρχικά τρομοκρατία ».

«Ήμουν αργά παίζοντας Mortal Kombat online», είπε μια γυναίκα αναπληρωματική δασκάλα από το Ντένβερ, «όταν ξαφνικά ο αντίπαλός μου εξαφανίστηκε στα μέσα του αγώνα. Σηκώθηκα για να πάρω ένα ποτό και τυχαία να ελέγξω τα νέα. Τα βίντεο από κινητό είχαν διαρρεύσει από μια σκηνή εγκληματικότητας στο Τσάρλεστον. Φρικιαστικές εικόνες από αιματηρά πενταγράμματα και άλλα σύμβολα. "

Ένας εργαζόμενος στην καφετέρια από τη βάση της Πολεμικής Αεροπορίας Hickam στη Χονολουλού ξύπνησε από ένα τηλεφώνημα του φίλου του. «Είπε ότι ολόκληρη η βάση ήταν σε επιφυλακή, ότι είχε εντοπιστεί κάποια διαταραχή τόσο στον Ειρηνικό όσο και στον Ατλαντικό Ωκεανό. Όταν έχασα την κλήση, άνοιξα την τηλεόραση και είδα για όλες τις δολοφονίες. Στη συνέχεια, καταγράφηκαν πλάνα από τον Ατλαντικό Ωκεανό. Ένα γιγαντιαίο νύχι σηκώθηκε προς τα πάνω. Υπήρξαν προειδοποιήσεις για τσουνάμι. Και τότε το διαμέρισμά μου επιπλέει στο νερό. Όποια μαγεία το εμπόδισε να βυθιστεί, κράτησε επίσης το νερό να τρέχει. "

Μέρα με τη μέρα, οι φυλακισμένοι υπήρχαν στο σκοτεινό σκοτάδι. Η πείνα χόνισε στο στομάχι του Μέρφι. Οι κρατούμενοι πήραν βάρδιες κοιμούνται ο ένας πάνω στον άλλο στη στενή τρύπα. Δεν επέζησαν όλοι το ταξίδι. Τα πτώματα έφτιαχναν αρκετά καλά κρεβάτια αν έσπασες τα κόκαλα ακριβώς.

***

Μετά από ό, τι έπρεπε να ήταν εβδομάδες, μια απότομη ανατριχίλα έσπασε ολόκληρο το αγγείο. Η πόρτα πάνω τράβηξε ανοιχτή και στηρίχτηκε για έναν άλλο κρατούμενο ή έναν πυροβολισμό στη σπονδυλική στήλη. Αντ 'αυτού, κάτι αδύνατο και μακρύ τυλιγμένο γύρω του και τον ανέβασε προς τα πάνω.

"Τι συμβαίνει?" αυτός είπε. "Παρακαλώ σταματήστε."

Οι φυλακισμένοι του πρόσφεραν παρόμοιους λόγους και ερωτήσεις και προσευχές. Μεταφέρθηκε προς τα εμπρός, πρώτα μέσω ψυχρού ρεύματος - καθαρού αέρα - και έπειτα σε ασφυκτική ζέστη.

Τα αδύνατα χέρια δεν δεσμεύουν τα χέρια του και απλώνουν τα χέρια του πλατιά. Οι μύες του φώναζαν. Οι απαγωγείς του τον κρέμασαν απλωμένο σε έναν τραχύ τοίχο. Επιτέλους, η τσάντα αφαιρέθηκε από το κεφάλι του.

Τα πεινασμένα μάτια του σχεδόν έβγαλαν στο αμυδρό φως. Γυρίστηκε στο πρόσωπο ενός τέρατος, εκτός από το ότι φορούσε γυαλιά και όχι γυάλινο μπολ. Οι μαύροι σωλήνες έτρεχαν από τα ρουθούνια του μέχρι τα βράγχια στο λαιμό του. Οι λαμπερές ζυγαριές κάλυψαν την βυθισμένη κοιλιά της.

Φορούσε ακόμα ό, τι είχε απομείνει από το μπουρνούζι του, και τον έδεσαν στον εσωτερικό τοίχο ενός κυκλικού άξονα. Το τέρας μπροστά του στεκόταν σε ένα στενό ξύλινο στενό διάδρομο που περιβάλλει τη διάμετρο του άξονα. Άλλες πασαρέλες αγκυροβόλησαν κάτω και πάνω, και περισσότεροι από δώδεκα άνθρωποι - μερικοί γυμνοί, άλλοι ντυμένοι - κρέμονταν στους τοίχους σε κάθε επίπεδο. Οι πασαρέλες ήταν φτιαγμένες από διάστικτο ξύλο και μέταλλο, αλλά το τείχος του άξονα έμοιαζε μαλακό και τραχύ σαν τη γλώσσα της γάτας.

Τα τέρατα αγκυροβόλησαν άλλους ανθρώπους στον κυρτό τοίχο και στις δύο πλευρές του. Τα περισσότερα από τα πλάσματα είχαν γυάλινες σφαίρες στο κεφάλι τους, αλλά μερικά φορούσαν γυαλιά και σωλήνες. Όταν έδεσαν τον τελικό κρατούμενο, τα τέρατα έκαναν κάθε ένα ένα χοντρό σωλήνα από τον τοίχο και μίλησαν σε αυτά, οι φωνές τους γλιστρούν και πολτοί και ενισχύθηκαν στο θάλαμο.

«Καλώς ήλθατε στο Pain Engine. Εσείς που δεν είστε μεταξύ των πιστών θα υποφέρετε τώρα για τον Λόρδο Glandrictial μας. Θα αναστήσετε αυτό που δεν μπορεί να σκοτωθεί, αυτό που είναι ποτέ αγέννητο και έτσι τελικά αιώνιο. "

«Περιμένετε», είπε. "Σας παρακαλούμε."

Ο πιστός τον αγνόησε. Κρατούσε τη μάνικα μπροστά του. Μια αιχμηρή ράβδος προεξέχει από το άκρο της, σαν τρία άγκιστρα ψαρέματος που συγκρατούνται από σκουριά.

«Αυτή είναι η σύνδεσή σου με τον νέο Θεό σου», είπαν. «Τώρα θα λατρεύεις στο βωμό των δεινών.»

Τον τρύπησε στο έντερο και έκλεισε. Ο πιστός έριξε το σωλήνα ανάμεσα στα δόντια του. Προσπάθησε να δαγκώσει, αλλά κούνησε το λαιμό του σαν ένα παχύ σκουλήκι. Πνιγμένος και σπασμένος και ψαλιδίστηκε καθώς κυματίζει μέσα του και στρίβει στο έντερο. Όλοι γύρω του, οι συνάδελφοί του κρατούσαν ταλαιπωρήθηκαν και ψιθυρίζουν και γκρινιάζουν.

Οι κινήσεις του σωλήνα σταμάτησαν. Κρέμασε ταλαιπωρημένα και ιδρωμένα στον τοίχο. Τελικά, οι γείτονές του πήγαν ακίνητοι. Ο μόνος θόρυβος ήταν αόριστος να τρέχει στα σκοτεινά επίπεδα πάνω και κάτω.

«Από τις υδατώδεις στάχτες του κόσμου σου, ο νέος σου θεός θα ζήσει ξανά και ακόμα και πάντα», είπε ο πιστός. "Δώστε τον εαυτό σας πλήρως σε αυτήν την ιερή ευλογία." Μετά από ένα ρυθμό, είπαν, «Αμήν».

Μια καταιγίδα αγωνίας ξέσπασε αμέσως μέσα του, ένας μπλέντερ ξυλοκόπησε τα εσωτερικά του και μασάει τις μυστικές γωνιές του και τις γροθιές του. Φώναξε γύρω από το σωλήνα. Όλοι το έκαναν, και οι σωλήνες ενίσχυαν τις κραυγές στον άξονα έτσι ώστε ο θόρυβος να μπει στον εγκέφαλό του. Το αίμα στάζει από τα αυτιά του.

***

Η αγωνία συνεχίστηκε μέρα με τη μέρα. Θα μπορούσε μόνο να μετρήσει τον χρόνο με την πάχυνση της γενειάδας του, που βλαστάθηκε αργά μόνο από το μη μαρκαρισμένο μισό του προσώπου του.

Ο μισητός σωλήνας στο έντερο του πρέπει να είχε κάποια μορφή τροφής, επειδή δεν πέθανε από αφυδάτωση, αν και η πείνα κρυβόταν συνεχώς κάτω από τους πιο έντονους πόνους που κόβονταν μέσα του. Συνήθως ο πόνος - που ήταν αυτός που έλεγε για να καλέσει το σωλήνα - έμεινε στο έντερο του. Άλλες φορές, έσκασε στους μηρούς του ή έπνιξε τους ευαίσθητους πνεύμονές του ή ανιχνευόταν μέσα στη βουβωνική χώρα. Ήταν σαν ένας ανθρακωρύχος που αναζητούσε συνεχώς τσέπες που δεν είχαν διαχωριστεί.

Όταν ο πόνος τον άγγιξε με έναν νέο νέο τρόπο, η σπονδυλική του στήλη τεντώθηκε και φώναξε γύρω από το σωλήνα και τα αυτιά του χτύπησαν και η ουροδόχος κύστη του έριξε λίγο. Ο πόνος σπάνια τον άφησε να κοιμηθεί, κρατώντας τον στα όρια της τρέλα. Είχε συνομιλίες με μακρά νεκρά κατοικίδια ζώα. Είδε βροχή όπου δεν υπήρχε - μωβ λιπαρές σφαίρες λαμπερού υγρού.

Όταν η μισή γενειάδα του χτύπησε το στήθος του, ένας πιστός τραβούσε το Βλάβη από το πρόσωπό του. Προσπάθησε να καταραστεί στους βασανιστές του, αλλά μπόρεσε να κτυπήσει μόνο μερικές συλλαβές.

Οι απαγωγείς του τράβηξαν τον ίδιο και τους άλλους φυλακισμένους από τον τοίχο. Οι άλλοι έπεσαν στην πασαρέλα σαν ragdolls. Κάπως είχε τη δύναμη να σταθεί, αλλά άφησε τον εαυτό του να ανατραπεί. Οι πιστοί τους στοίβαξαν σε ένα καροτσάκι και καθώς απομακρύνθηκαν, άλλοι πίστεψαν κάτω από το γυμνό τείχος.

Έριξαν τους κρατούμενους μέσα σε μια βαθιά, περιφραγμένη τάφρο που άφηνε σάπια. Σέρνεται πάνω σε σάρκα και αδύναμα κόκαλα, άχρηστοι αγκώνες και άσκοπα ισχία.

«Τελειώστε τον», είπε η γυναίκα αναπληρωτής δάσκαλος από το Ντένβερ, η φωνή της τώρα τεμαχισμένη. "Μοιραίο." Την είδε να σπάζει το χέρι του νεκρού γείτονά της - ένα σύνθετο κάταγμα που συνήθιζε να χαράζει ένα οδοντωτό εξάνθημα στο λαιμό της.

Αργότερα, χρησιμοποίησε την κοιλιά της ως μαξιλάρι και έπεσε σε βαθύ ύπνο μέχρι που ένα πλοκάμι τον σήκωσε από την τάφρο. Οι πιστοί ταξίδεψαν τους φυλακισμένους σε δύο σωρούς - ζώντας και νεκρούς. Ήταν προφανώς ανάμεσα στους ζωντανούς και πετούσε σε ένα καροτσάκι του οποίου οι τροχοί τσίμπησαν σαν ποντίκια.

Ο πιστός τον ανέβασε πίσω στον τοίχο μαζί με τους επιζώντες του και μια νέα ομάδα νεοσύλλεκτων.

«Καλώς ήλθατε στο Pain Engine», είπε ο πιστός.

***

Ο χρόνος πέρασε. Η γενειάδα του μεγάλωσε πέρα ​​από τους θωρακικούς μύες του, οι οποίοι διογκώθηκαν ανεξήγητα. Ήταν σαν να τον τρέφονταν ο Βλαμμένος, αλλά οι τατουάζ με τις παλάμες και τα πόδια του κατά κάποιον τρόπο απορροφούσαν επίσης τη δύναμή του.

Με κάθε νέα επίσκεψη στα χαρακώματα, βρέθηκε περιτριγυρισμένος από αδυσώπητα σώματα και όμως μεγάλωνε, τα χέρια του ήπια και σκληρά σαν υγρό σχοινί. Οι κρατούμενοι με τους οποίους είχε φτάσει για πρώτη φορά όλοι είχαν πεθάνει.

Στα χαρακώματα, γευτούσε για πρώτη φορά ανθρώπινη σάρκα. Ήταν η πρώτη ευχαρίστηση που γνώριζε για πάντα, και κατάπιε τις μπουκάλια του μηρού μέχρι την κοιλιά του να πονάει. Αργότερα, πήρε και άλλες απολαύσεις από τους συντρόφους του. Μερικές γυναίκες φαινόταν να το απολαμβάνουν, αν και προτιμούσε όταν αντιστάθηκαν. Τους συμπίπτει με μυρμήγκιασμα παλάμες και μετά έκλαψε για την χαμένη ανθρωπότητά του.

Φοβόταν ότι οι πιστοί θα συνειδητοποιούσαν πόσο καιρό θα αντέξει και πόσο δυνατός θα γίνει, αλλά σύντομα συνειδητοποίησε ότι ήταν απλώς βοοειδή για αυτούς - ένα άλλο απρόσωπο γρανάζι στη θεομηχανή τους.

Όταν η μισή γενειάδα του έφτασε πέρα ​​από την ωχρή σμιλεμένη κοιλιά του, δημιούργησε ένα ανόητο σχέδιο. Δεν αναζήτησε ούτε κρέας ούτε σεξ στα χαρακώματα. Όχι, τώρα χρειαζόταν κότσια.

Έσκισε τα έντερα από έναν άνδρα με την κρατική σημαία του Οχάιο τατουάζ στο αντιβράχιο του. Τέντωσε τις παχιές ράβδους καλύπτοντας μια τρύπα αποστράγγισης και άφησε το συρμένο έντερο δεμένο στην τάφρο.

Ένας άλλος κύκλος πέρασε.

Έστριψε τα νήματα του εντέρου μαζί για να κάνει έξι μακριές χορδές και τα γυαλίζει με ανθρώπινη καρδιά.

Ένας άλλος κύκλος πέρασε.

Κατασκεύασε ένα μικρό όργανο χρησιμοποιώντας ισχίο και σπονδυλική στήλη. Ταξινόμησε στα πολλά οστά του χεριού μιας γυναίκας για να βρει μια κατάλληλη επιλογή.

Ο Pain Engine είχε δύο πόρτες - μία οδηγούσε στα χαρακώματα και μία από τις οποίες εισήλθαν νέοι κρατούμενοι. Αυτή η πόρτα παρέμεινε ανοιχτή μόνο για μεγάλο χρονικό διάστημα για να εισέλθει το φορτίο των νέων βοοειδών - ένα στενό παράθυρο ευκαιριών.

Οι δύο πόρτες στέκονταν σε αντίθετες πλευρές του άξονα. Έπρεπε να πολεμήσει παντού, και δεν υπήρχαν ποτέ λιγότερες από δώδεκα πιστοί στο χέρι.

Ως εκ τούτου, η κιθάρα Gore.

***

Την τελευταία φορά που ο πιστός τον πήρε από τα χαρακώματα, είχε γεμίσει κομμάτια γλώσσας και στα δύο αυτιά και έβαλε την κιθάρα μέσα στο κουρελιασμένο ρόμπα του. Τον πέταξαν στο καλάθι. Οι τροχοί κούνησαν κάτω από αυτόν καθώς έτρεχε κάτω από τη σήραγγα. Η πόρτα του Pain Engine λάσπησε ανοιχτή. Το καλάθι πέρασε. Πάνω από δώδεκα Faithful περίμεναν να τοποθετήσουν το κρέας τους στον τοίχο.

Ώρα να ροκάρουν αυτές τις μητέρες.

Έσπασε την κιθάρα Gore και πήδηξε από το καλάθι. Φύλακες φώναξαν. Έριξε έναν αδίστακτο κρατούμενο στο πλησιέστερο πιστό. Έπεσαν σε σωρό. Τράβηξε το τραύμα από τον τοίχο και έριξε το σωλήνα στις χορδές της κιθάρας.

Το κόκαλο στο χέρι, χτύπησε μια σειρά από νότες - ένα ενισχυμένο κραυγή που έκανε τους τοίχους να τρέμουν. Ακόμα και με τα αυτοσχέδια ωτοασπίδες του, το διατρητικό τραγούδι χτύπησε ακόμα στον εγκέφαλό του. Οι κρατούμενοι φώναξαν. Οι φρουροί που φορούσαν γυάλινες βολίδες έπεσαν στα χέρια και τα γόνατα. Αυτοί με γυαλιά κράτησαν το κεφάλι τους.

Συνέχισε να χτυπάει. Τα αντιβράχια του πονάνε. Τα δάχτυλά του έκαψαν. Σύντομα το αίμα έκανε τις χορδές της κιθάρας ολισθηρές.

Οι φρουροί τσακίστηκαν πιο κοντά, τα φρύδια έκρυβαν.

Έπεσε στο ένα γόνατο και έπεσε με όλη του τη δύναμη. Ο ιδρώτας έριξε το πρόσωπό του. Ο πλησιέστερος φρουρός έλυσε ένα ακανθωτό σπαθί. Έφτασε πιο κοντά, η σκιά του γλιστράει πάνω του. Σας παρακαλούμε. Σας παρακαλούμε. Το δεξί του χέρι θολή με συγκεντρωμένη κίνηση. Τα αριστερά του δάχτυλα ερεύνησαν και έσπρωξαν χορδές, ελπίζοντας να βρουν τη νότα που θα φέρει τη σωτηρία του.

Ο φύλακας σήκωσε το σπαθί. Ο Μέρφι συνεχίστηκε.

Ταυτοχρόνως, οι σφαίρες που καλύπτουν την πλειονότητα των κεφαλιών των φρουρών γκρεμίστηκαν. Γυαλί και βρώμικο νερό ψεκάστηκε προς όλες τις κατευθύνσεις, περιστρέφοντας πάνω από τους ώμους του και τσιμπώντας το πίσω μέρος του λαιμού του. Ο φρουρός ώθησε το σπαθί του προς τα κάτω, αλλά έσκυψε προς τα πλάγια και έστρεψε την κιθάρα Gore προς τα πάνω. Το κακό όργανο γκρεμίστηκε σε χάος χορδών. Ο φύλακας έπεσε πίσω από την πασαρέλα αλλά όχι πριν ο Μέρφι τον απαλλάξει από το σπαθί του.

Οι περισσότεροι από τους φρουρούς τώρα ξαπλώνουν στην πασαρέλα που χτυπούν άσκοπα τον ξηρό αέρα. Μόνο τέσσερα με γυαλιά παρέμειναν όρθια και το ένα στεκόταν πλησιέστερα στην πόρτα εξόδου, στην οποία ένας ασφυκτικός φρουρός βρισκόταν τώρα να συστρέφεται και να κοιμάται.

Με βρυχηθμό, ο Murphy πάλεψε προς την έξοδο, μαχαιρώνοντας και έκοψε. Έπεσε την πρώτη φρουρά. Οι φρέσκοι κρατούμενοι στο καροτσάκι ζαλίστηκαν και πάλησαν, αλλά ήταν δεσμευμένοι και λίγο βοηθούν τώρα. Ο δεύτερος φύλακας κράτησε ένα μικρό δόρυ. Ο Μέρφι χτύπησε, χτύπησε το πλάσμα στον τοίχο, τον μαχαιρώσει στο έντερο και άρπαξε το όπλο του. Στρεφόταν και έριξε το δόρυ στο φύλακα στην πόρτα. Τον χτύπησε ανάμεσα στις ωμοπλάτες. Έπεσε στο έδαφος, φωνάζοντας ένα θλιβερό τραγούδι.

Ο τέταρτος προφυλακτήρας φυσούσε σε ένα μικρό σπειροειδές κέλυφος, το οποίο εξέδωσε βαθιά νότα. Ο Μέρφι μαχαίρωσε τον φρουρά από το λαιμό, αλλά πολύ αργά. Η προειδοποιητική σημείωση αντηχεί ήδη σε ολόκληρο τον κινητήρα πόνου. Θα έρθουν περισσότεροι φρουροί.

Αποδέσμευσε τους κρατούμενους στο καροτσάκι, ένα ετερόκλητο πλήρωμα τεσσάρων ανδρών και δύο γυναικών, όλα με βρώμικα μαλλιά, στραμμένα μάτια, ηλιόλουστη σάρκα και πολλά σημάδια.

«Πιάσε όπλα», είπε. «Πρέπει να φύγουμε τώρα.»

Τους οδήγησε κάτω από το πέρασμα, ένα σπαθί ενωμένο σε κάθε παλλόμενο χέρι. Το πρώτο κύμα φρουρών επιτέθηκε, και κατάδυσε ανάμεσά τους σαν έναν άντρα που είχε, το οποίο στην πραγματικότητα υποτίθεται ότι ήταν, επειδή τα πόδια και τα χέρια του χτυπούσαν με εκδίκηση καρυκευμένο από αιώνες και εξαπλώθηκαν σε εκατοντάδες κόσμους, και ήξερε ότι ήταν πιόνι σε έναν αρχαίο πόλεμο, αλλά ακόμη και ένα πιόνι μπορεί να είναι η διαφορά μεταξύ νίκης και ήττας. Αποκεφαλίστηκε ένα από τα πλάσματα με μια άγρια ​​φέτα της λεπίδας του και - πιάνοντας τα πλοκάμια που εξακολουθούν να συστρέφονται - χρησιμοποίησε το κρανίο του ως ράβδωση έως ότου δεν ήταν παρά θραύσματα εγκεφάλου και οστών.

Όταν έγινε η πρώτη μάχη, μόνο τρεις από τους πρόσφυγες παρέμειναν αρκετά ικανοί για να σταθούν. Μία από τις γυναίκες είχε υποστεί κοπή στο μηρό και είχε αιμορραγία στο πάτωμα. Τον μαχαίρωσε στο μάτι - το υπόλοιπο μάτι της πηγαίνει παντού και κοιτάζει ανόητα τη λεπίδα - και διέταξε τους άλλους να τον ακολουθήσουν.

***

Οι φρουροί φάνηκαν άρρωστοι για αντίσταση, γιατί σε κάθε στροφή ο Μέρφι υποδέχτηκε με πανικό και έκπληξη. Έπεσε σύντομα σε ένα είδος περιοχής επεξεργασίας όπου οι νεοαφιχθέντες άνθρωποι φέρουν επωνυμία και συσκευάζονται και δένονται και ανακουφίζονται από τα νύχια τους. Τους απελευθέρωσε και έστειλε τους βασανιστές τους.

«Έλα, γαμώτο», είπε, μισώντας το τρίξιμο στο λαιμό του.

Στο τέλος, οδήγησε μια μπάντα από είκοσι πρόσφυγες μέσω ενός στενού σωλήνα στην επιφάνεια της φυλακής τους. Περίμενε να εισπνεύσει καθαρό αέρα, αλλά το εξωτερικό μύριζε σάπια ψάρια και ξινή βροχή. Περίμενε το φως του ήλιου και τον γαλάζιο ουρανό, αλλά αντ 'αυτού βρήκε μισό φεγγάρι να κρέμεται στραμμένο ανάμεσα σε πράσινα λαμπερά αστέρια. Μια περίεργη ομίχλη κρεμασμένη στον ουρανό, δεν έκλεισε τα αστέρια, αλλά τα βάφει το χρώμα της σούπας μπιζελιού. Η φυλακή τους, ανακάλυψε, ήταν το πλωτό πτώμα οποιουδήποτε θεού που αυτοί οι ηλίθιοι είχαν επιλέξει να λατρέψουν. Το νεκρό πράγμα απλώθηκε τόσο μεγάλο που δεν μπόρεσε να δει το πλήρες πεδίο του. Αν έπρεπε να μαντέψει, θα το φανταζόταν μεγαλύτερο από το Μανχάταν.

Αργότερα έμαθε ότι αυτός ο θεός ήταν ένας από τους πολλούς που είχε ανέβει από κάποια άλλη παγκόσμια πύλη κάτω από τα βάθη του ωκεανού. Τα τεράστια κορμιά τους είχαν πλημμυρίσει τον κόσμο - σαν ένα παχύ άτομο που βυθίστηκε σε μια μπανιέρα - και τα πτώματά τους, μαζί με τα συντρίμμια του ανθρώπινου πολιτισμού, είχαν λερώσει τον απρόσκοπτο κόσμο-ωκεανό.

Τα χαλαρά πλοκάμια του θεού απλώθηκαν προς τα έξω για μίλια. Θωρακισμένα αιμοπετάλια μεγέθους ουρανοξυστών βυθισμένα στη σάρκα του.

Μια ποικιλία από σπίτια και πολυκατοικίες και ακόμη και ένας αχυρώνας αιωρούσε ανεξήγητα στο νερό, όλα προσδέθηκαν με χοντρό σχοινί και αγκυροβόλησαν δίπλα στο πτώμα του θεού. Το δικό του σπίτι παρασύρθηκε ανάμεσά τους. Το ίδιο εξωγήινο σκάφος που είχε αγκυροβοληθεί στο σπίτι του επιπλέει στην άκρη αυτού του περίεργου συγκροτήματος.

Σχολές νεκρών ψαριών παρασύρθηκαν στο νερό, τα μάτια συρρικνώθηκαν και τα στόματα βγαίνουν. Σμήνη πτηνών χωρίς πτήση επιπλέουν ανάμεσά τους, φτερά απλωμένα και σχισμένα σαν άγγελοι χωρίς πτήση.

«Επιστρέφουμε για τους άλλους», είπε.

Ένας λεπτός άντρας με μια δασύτριχη γενειάδα κούνησε το κεφάλι του. "Δεν θα επιστρέψω εκεί."

Οι άλλοι μουρμούρισαν την επιφυλακτική συμφωνία. Ο θυμός περιστράφηκε μέσα στο Murphy. Στην πραγματικότητα, δεν ενδιαφερόταν για τις βασανισμένες ψυχές μέσα στο Pain Engine, αλλά χρειαζόταν ένα μεγαλύτερο πλήρωμα και δεν μπορούσε να τα μαζέψει μόνος του. Έτσι, έκανε ό, τι έκανε καλύτερα - έγραψε στον εαυτό του ένα σενάριο.

«Η ανθρωπότητα μπορεί να είναι σχεδόν εξαφανισμένη», είπε. «Τα αδέρφια και οι αδελφές μας μέσα σε αυτήν τη φυλακή πτώματος μπορεί να έχουν μείνει. Εάν γυρίσουμε την πλάτη τους πάνω τους, μπορεί να κάνουμε προδότη σε όλη την ανθρωπότητα. Αυτή μπορεί να είναι η μόνη μας ευκαιρία να τους σώσουμε από μια ζωή δεινών για να θρέψουμε τον θεό του οποίου οι Πιστοί έχουν ήδη πάρει πολλά από εμάς. Εγώ, για ένα, δεν μπορώ να ζήσω με αυτό το βάρος που πιέζεται στην ψυχή μου. "

Γέλασε σχεδόν με αυτά τα τελευταία λόγια, γιατί ήξερε ότι η ψυχή είχε συντριβεί εδώ και πολύ καιρό σε ένα αστείο υπόλοιπο.

«Μπορείτε να πάρετε ένα κουπί και ένα κουπί για την ελευθερία σας ή μπορείτε να πάρετε ένα σπαθί και να παλέψετε για τη σωτηρία της ανθρωπότητας». Κρατούσε τα αιματηρά σπαθιά του. Το πλήθος φοβήθηκε. Έπρεπε να κλείσει δυνατά. Έβαλε ένα χέρι πάνω στο στήθος του. «Κρατήστε αυτήν την επιλογή στην καρδιά σας. Αφήστε την απάντηση να ηχώ στις φλέβες σας. "

Το αιματηρό και ζοφερό πλήθος τον κοίταξε πίσω, ταλαντεύεται πάνω στο γιγαντιαίο πτώμα. Ασθενή κύματα χτύπησαν την κρεμαστή θεά σάρκα. Ένας γλάρος πέταξε προς αυτούς από τον απέραντο ωκεανό και έπεσε πάνω στην παρακμάζουσα ακτή. Έπεσε και επιτέθηκε πριν βρει ειρήνη.

***

Στην καλοφωτισμένη σκηνή του Νέου Θεάτρου, ένα περιστέρι - όχι ένας κουρελιασμένος γλάρος - πετάει πάνω από τους συναρμολογημένους ηθοποιούς. Δεν καταρρέει, αλλά πετά στα ύψη το ενθουσιασμένο πλήθος. Ο ηθοποιός που απεικονίζει τον Halfbeard τοποθετεί ένα χέρι - Στυλ Pledge of Allegiance - πάνω από το διογκωμένο στήθος του και λέει: «Κρατήστε αυτήν την επιλογή στην καρδιά σας, αδελφοί και αδελφές, και αφήστε την απάντηση να αντηχεί στις φλέβες σας».

Οι λέξεις εκτοξεύτηκαν μεταξύ των αυτοσχέδιων λευκαντικών που σφυρηλατήθηκαν από σίδηρο και ξύλο - τώρα σκαρφαλώνουν για μια ετερόκλητη ποικιλία από ανθρακωρύχους θεών, παιδιά, ψαράδες, δύτες της πόλης και αγρότες θεότητας.

Ο ίδιος ο Halfbeard κάθεται βαθιά στο κοινό. Ο κουρελιασμένος μανδύας του κρέμεται βαριά με θαλασσινό νερό και περισσότερο από λίγο αίμα. Οι πληγές στο στήθος του χτυπούν θυμωμένα. Τα καταραμένα χέρια και τα πόδια του μασούν τον πόνο, τα ταΐζουν πίσω του.

Γελάει στο παιχνίδι και χτυπάει με μια τσακιά του θεού. Ο ηθοποιός που τον απεικονίζει κάνει αρκετά καλή δουλειά και η φορεσιά του μπουρνούζι μοιάζει εκπληκτικά με το πραγματικό άρθρο. Κατά τη διάρκεια μιας σκηνής μάχης, η μισή γενειάδα του κρέμεται χαλαρά από το πρόσωπό του, αλλά το κοινό φαίνεται πολύ ενθουσιασμένο με τον μύθο για να νοιάζεται.

Οι συγγραφείς αυτής της φάρσας του έδωσαν ένα ενδιαφέρον αγάπη - μια άγρια ​​μελαχρινή γυναίκα που χρησιμεύει ως πρώτη σύντροφος στις πολλές διάσημες πειρατικές περιπέτειες του. Μαζί, αυτοί και το πιστό πλήρωμά του συνεχίζουν να σκοτώνουν πολλούς πιστούς και να σώζουν αμέτρητες ανθρώπινες ζωές. Η νύφη του σκοτώθηκε στο τέλος της πρώτης πράξης από τον εχθρό του, έναν πιστό στρατηγό που σκοτώνει σχεδόν τον Halfbeard με μια απαίσια παγίδα με υποβρύχια και δελφίνια.

Στην πραγματική ζωή, δεν είχε ποτέ νύφη. Πήρε πολλούς εραστές κατά τη διάρκεια των ταξιδιών του - μερικοί πρόθυμοι και άλλοι όχι - αλλά κανένας δεν κράτησε πολύ. Δεν είχε ποτέ έναν πρώτο σύντροφο και το φερόμενο πιστό πλήρωμά του αποτελούνταν από μισθοφόρους και εγκληματίες και σκλάβους.

Ούτε είχε νέμεση.

Επέζησε αμέτρητων δολοφονικών προσπαθειών, συμπεριλαμβανομένης της επίθεσης απόψε. Και εξακολουθεί να έχει μια βαθιά δυσπιστία για τα δελφίνια. Σκότωσε εκατοντάδες πιστούς, αλλά και δολοφόνησε αμέτρητους ανθρώπους και άφησε μόνο τα πτώματά τους για να πουν την ιστορία στα ψάρια.

Στα μισά της δεύτερης πράξης, η διάθεσή του σκοτεινιάζει. Ο ηθοποιός στη σκηνή φαίνεται να κοροϊδεύει τη φρικτή του ύπαρξη. Οι ευθυμίες του συγκεντρωμένου κοινού χρησιμεύουν μόνο για να τον θυμώσουν και να επιδεινώσουν την αυτοαηδία του. Δεν έχει πλέον όρεξη, παραδίδει το τελευταίο του θεού του τρελό στο παιδί που κάθεται δίπλα του, χτυπάει το κεφάλι του κοριτσιού και προχωρά προς τα στενά δρομάκια της Σελήνης Άκρες.

"Φεύγεις?" λέει ο εργάτης του θεάτρου που επανδρώνει την πίσω έξοδο, έναν βρώμικο νεαρό άνδρα με τατουάζ στο λαιμό και μια γαντζωμένη μύτη. "Αλλά το τέλος δεν έχει έρθει ακόμα."

Ο Halfbeard κουνάει το κεφάλι με κουκούλα. «Φοβάμαι ότι το τέλος δεν θα έρθει ποτέ.»

"Είναι μια εμπνευσμένη ιστορία, έτσι δεν είναι;" λέει ο εργαζόμενος. «Ξέρω ότι είναι αδύνατο, αλλά μου αρέσει να πιστεύω ότι ο Halfbeard είναι ακόμα εκεί έξω - ακόμα ιστιοπλοΐα στις θάλασσες και μαστίζοντας τους πιστούς και παρακολουθώντας όλους μας».

"Γιατί είναι αδύνατο;"

«Θα ήταν εκατό ετών τώρα, σχεδόν σε καμία περίπτωση να πληγώσει κανέναν».

"Θα το νομίζατε, έτσι δεν είναι;" Λέει ο Halfbeard. «Τι γίνεται με το συμβάν νωρίτερα απόψε; Άκουσα ότι ο πιστός επιτέθηκε σε έναν άντρα που έμοιαζε με μισό μούσι. "

Σηκώνει. "Δύσκολο να πω. Θα μπορούσαν να ήταν ηθοποιοί του δρόμου. Θα μπορούσε να ήταν ένας από τους απατεώνες του Halfbeard. Έχω δει ολόκληρες συμμορίες, χαζά παιδιά με πρόσωπα καλυμμένα με τατουάζ και κουρδιστές πλεγμένες μισές γενειάδες. Όχι, είναι νεκρός. Ζει μόνο στις καρδιές μας. "

«Πες μου, γιος, τι θα έλεγες στον Halfbeard αν τον συναντούσες σε αυτούς τους δρόμους αυτήν τη νύχτα;»

«Ω, θα κτυπήσω την πλάτη του και θα τον ευχαριστήσω πολύ για τις πολλές θυσίες του.»

«Και τι θα του πρόσφερες;»

Ο εργάτης εκκαθαρίζει τα σκασμένα χείλη του. "Ό, τι ήθελε, πιστεύω."

"Πράγματι."

Ο Halfbeard χτυπάει τον άντρα στο λαιμό, συνθλίβοντας τα τρυφερά κομμάτια που θα φωνάζονταν μια κραυγή για βοήθεια. Σέρνει το θύμα του σε ένα σκοτεινό δρομάκι. Οι σκιές βρωμίζουν το κατούρημα και σαπίζουν. Τυλίγει τα χάλια χέρια του πάνω από το λαιμό του εργαζομένου και συμπιέζει. Το ηλιακό πρόσωπο του ανόητου σκουραίνει. Τα μάτια του διογκώνονται.

Όλο το διάστημα, η σάρκα των παλάμων και των ποδιών του Halfbeard κουδουνίζει υπέροχα. Έμαθε με την πάροδο των ετών να μην καταπιεί τέτοια γεύματα σαν έναν πεινασμένο λύκο, αλλά να πιπιλίζει τον πόνο και τον φόβο. Με αυτόν τον τρόπο, μετατρέπει τη ζωή αυτού του άνδρα από ένα γεύμα σε συμπόσιο. Όπως ένας πολιτισμένος άνθρωπος, χρησιμοποιεί ακόμη και ένα μαχαίρι και ένα πιρούνι.

Καθώς ο Halfbeard ανιχνεύει έντερα με σκουριασμένα δόντια, το θύμα στριφογυρίζει και σπασμούς. Στο βάθος, το κοινό πανηγυρίζει και χτυπά και σφραγίζει τα πόδια τους. Το κεφάλι του ζαλίζεται. Το χειροκρότημα εντείνεται. Φαντάζεται ότι οι ηθοποιοί πρέπει να παίρνουν τα τόξα τους. Ίσως ο αρχηγός φιλά τη νεκρή νύφη του ή προσποιείται ένα τελευταίο τρύπημα στον εχθρό του.

«Τέτοια πράγματα όπως ήρωες και κακοί είναι μύθοι», λέει ο Halfbeard στο αιματηρό χάος που βρίσκεται κάτω από αυτόν. «Το πραγματικό κακό κρύβεται μέσα μας. Ψιθυρίζει κάτω από τα κρεβάτια μας και φαγούρα στις παλάμες μας και χορεύει κάτω από τα πόδια μας. "

Το χάος στριφογυρίζει σε απάντηση.

«Μην ανησυχείς. Έχουμε σχεδόν τελειώσει. "

Σύντομα το πλήθος περνάει πέρα. Τα αγόρια και τα κορίτσια μαζεύονται μεταξύ τους με κακώς σπαθιά παιχνιδιών που πωλούνται από το θέατρο. Άνδρες και γυναίκες περπατούν χέρι-χέρι, μιλώντας μέσα από μεγάλα χαμόγελα. Όταν το τελευταίο περνάει και τα φώτα του Νέου Θεάτρου αναβοσβήνουν, σφίγγει την καρδιά του άνδρα, αγκαλιάζοντας τους τελικούς τρελούς ρυθμούς.

"Είναι αυτό που ζω;" αυτος λεει. «Εδώ στην καρδιά σου;»

Ο άντρας τρέμει για τελευταία φορά. Πετάει ό, τι του έχει απομείνει στον άπληστο αφρό του ωκεανού, τσέποντας τις πέντε κλίμακες του θύματος του.

Περπατά μέσα από σκοτεινούς δρόμους στο παλιό του σπίτι, αγκυροβολημένο στην άκρη του Σεληνιακού Άκρες. Οι μπότες του σκαρφαλώνουν στην οροφή, κάτω από τη σκάλα και στη βεράντα. Από εκεί, ο ωκεανός απλώνεται ατελείωτα αναζητώντας τον ουρανό. Οι δύο συναντιούνται μόνο στα όνειρα.

Το σπίτι βρωμάει θάνατο, ανεξάρτητα από το πόσο καθαρίζει. Είναι σαν ο χώρος να στοιχειώνεται από τη μυρωδιά των πράξεων του. Θα μπορούσε να είχε μετακομίσει εδώ και πολύ καιρό. Ο Λόρδος ξέρει ότι μπορεί να το αντέξει, αλλά φαίνεται σκόπιμο να μείνει εδώ. Μερικές φορές κοιμάται στον καναπέ, μπορεί να θυμηθεί τον άντρα που κάποτε ήταν πριν ο κόσμος υποκύψει στην πάλη των εξωγήινων θεών. Γδύνεται και παίρνει τις κλίμακες στο παλιό δωμάτιο του Keith. Τους τοποθετεί σε μια διογκωμένη υφασμάτινη τσάντα και ενημερώνει το καθολικό του. Η περιουσία του είναι άσεμνη, γεμίζοντας τα δωμάτια που παλαιότερα κατείχαν τόσο ο Keith όσο και το Shut-In.

Επιτέλους, εγκαθίσταται στο κρεβάτι του. Το παλιό του μπουρνούζι - που εδώ και πολύ καιρό μετατράπηκε σε πειρατικό φύλλο και καλύφθηκε με ατημέλητα ράμματα και τυχαία μπαλώματα - κρέμεται στον τοίχο.

Ο ύπνος τον ισχυρίζεται γρήγορα.

Ξυπνά μόνο μία φορά το βράδυ ακούγοντας ένα είδος σκουριάς που ανακατεύεται στο σκοτάδι. Τα κουρασμένα μάτια του ανιχνεύουν τις σκιές. Σε όλη την αίθουσα, μια χλωμή λακκούβα με σάρκα λάμπει στο πρασινωπό φως του φεγγαριού. Ολισθαίνει πιο κοντά. Ο φόβος πιάνει τη σπονδυλική του στήλη.

Το πράγμα χαμογελά και ψιθυρίζει, «Πηγαίνετε στον ύπνο. Ξεχνάμε."

Σημαίνει να αρπάξει το σπαθί του, αλλά οι παλάμες και τα πόδια του μούδιασαν, τον προδίδουν και τον αγκυροβολούν στο κρεβάτι. Το όραμά του σκοτεινιάζει. Ακούει τη διαφάνεια του θηρίου πλησιέστερα, τώρα μουρμουρίζει ασυναρτησίες. Η σάρκα του γλιστρά πάνω του, κρύα και λιπαρά. Δεν μπορεί να ουρλιάζει. Του ψιθυρίζει όλη τη νύχτα, καθώς κάνει τη φρικτή δουλειά του.

Μια αιωνιότητα αργότερα, η αυγή σέρνεται από τις πνιγμένες πλαγιές του κόσμου. Το Halfbeard κάθεται και έκπληκτος. Τρεμάται στο σαλόνι και ανοίγει την πόρτα. Ο παγκόσμιος ωκεανός γλείφει στη βεράντα του. Όπως πάντα, η ανάμνηση της χθεσινής επίσκεψης εξασθενεί. Ο χαμηλός κρεμασμένος ήλιος σέρνεται στο πρόσωπό του, όπου ένα μοναχικό δάκρυ μαραίνεται και στεγνώνει στο μάγουλό του. Αφήνει πίσω του ένα αλμυρό μονοπάτι.

Σχετικές αναρτήσεις

Translate »